Car Madness #2 & Santa Monica

Un mes y seis días, coincidiendo además con el bonito día de Andalucía, conseguí comprar un coche [aplausos]. Al día siguiente, va un camión y se choca con el coche marcha atrás [fail].

Sigo coleccionando historietas para contar a mis nietos, como la cosa siga así, tendré que meterlas en un pendrive o algo… El caso es que tras aprender a hacer búsquedas súper elaboradas en craiglist (el cambalache nº1 en USA) para encontrar coche, harta de la vida, mandé un e-mail a uno de ellos mientras desayunaba. Resulta que me contestó y que podía ver el coche esa misma mañana. Me fui para allá (1h de bus) y probé el coche. Iba bien. Le dije al dueño (un indio más o menos de mi edad, de nombre impronunciable), que si podía llevarlo a Walter, mi ya cuasi padre-mecánico. Accedió, fuimos y «el carrito estaba bueno». Casi llorando de emoción, le pagué el coche y fuimos a cambiar todos los papeles a la DMV (tráfico de aquí), con sendas esperas de hora y media en el mecánico y por el estilo en la DMV.

Así que en 3h de espera, el chaval y yo nos contamos las respectivas vidas, me recomendó bares, le recomendé sitios de España, me contó cosas de India, en fin… ya no sabíamos qué contarnos, jaja, menos mal que el chaval era simpático, porque si me toca un sieso me hubiera cortado las venas.

Arreglé el seguro también, y por la tarde fui a recoger el coche. Mi paseo inaugural pasó por el 99 cent, que es una cadena de tiendas donde venden de todo por 99 cent, y cuando digo de todo, es de todo. Desde comida, detergente, cargadores de móvil… Me han comentado que llevan ahí excedentes de las otras cadenas de supermercados, y que por eso los productos van cambiando y no son siempre los mismos. La verdad es que compré cosas que había comprado de la misma marca y características (tipo galletas, café instantáneo) por más del doble o el triple en alguno de los típicos supermercados de aquí (Ralphs, Trader Joe’s, Vons). Mi gozo máximo fue vislumbrar una FREGONA por $1. Encima, de lunares!!! Fue un auténtico momento de éxtasis.

Celebramos con unas cervezuelas y algunos «Spanish Summer Wines» la llegada del bólido a nuestras vidas, y creo que ayer fue el día en que dormí mejor del último mes.

[Fundido en negro. Viernes 8,30 AM]

Hoy me levanté dando un salto mortal, y enérgicamente recogí a mi compañera para ir a la oficina. Ella necesitaba ir al mecánico para llevar un coche, así que la acerqué. Estando el coche aparcado correctamente en la entrada del taller, va un camión de reparto de nosequé, da marcha atrás y ZASCA, me hunde un trozo del capó y se carga la rejilla del radiador. OLE, OLE Y OLE. Yo no ví el golpe en sí, sino que el conductor del camión entró en el taller, donde estaba yo, y me buscó para decirme que me había dado un golpe sin querer, que lo sentía mucho, y que saliera por favor para intercambiar la información de los seguros. IGUALITO QUE EN ESPAÑA. No sé si será la presión social de que alguien lo hubiera visto y le denunciara o me lo dijera, o la buena voluntad intrínseca en el señor, pero lo cierto es que eso, en España, no pasa. Te dan un golpe estando aparcado, y se piran.

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Camión maligno

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Estado del bólido

Llamamos a Walter (el mecánico) para que saliera y me dijera si tenía que hacer algo especial, porque aquí no se rellena un parte ni nada, te cambias los datos del seguro, haces fotos y reportas el accidente a tu compañía, que se encargará de reclamarle a la otra los daños. El hombre estaba muy apurado y casi temblando, y me daba hasta penica. Nos cambiamos los datos, hicimos fotos del «incidente», y me dijo Walter que fuera dentro cuando acabara.

Así lo hice, y cuando entré me dijo Walter: ahora siéntate que te explique. Yo con este tío es que me mondo, se sabe todas las triquiñuelas posibles, y como prefiero no hacer mucho el primo (más aún, me refiero), le escuché. Me dijo:

«Mirá flaca, lo que vas a hacer ahora es irte a pedir un presupuesto estimado a estos tres talleres que te digo (uno en Beverly Hills y otros por ahí cerca). Tú no te asustes de ver los carros que entran allá, que serán carros lindos como Porsche y así. Tú entra con tu «jonda» tan tranquila, y pide un estimado para que te arreglen el capó. Te darán precios locos, pero tú hazte con tres presupuestos y se los presentas a la compañía aseguradora. Después, ellos te dirán que cojas el más barato, y si es poco suelen darte directamente la plata. Entonces te vienes y te recomiendo a un taller que hace chapa y pintura por muchos menos pesos, porque puede coger un capó de segunda mano o hacerte un arreglo y te sale por menos plata. Y si te sobra plata la disfrutas flaca, que estás aquí unos meses.»

Mi cara de absoluta atención cautivada se tornó en una cómplice sonrisilla, así que no sé si eso funcionará, pero mañana a primera hora me toca tournée por los talleres más cool de la ciudad. Palabra de Walter.

Por la tarde estuvimos en Santa Monica, ya que yo todavía no había visto el famoso Pier, un muelle donde hay algunas atracciones (una noria, una montaña rusa), sitios para tomar algo, gente cantando, todo en la playa. Es el muelle que salía mil veces en «Los vigilantes de la playa», y más de uno se ahogaba o se quedaba atascado entre los pilares de madera.

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Estaba chulo, y la playa mola bastante. Como iba atardeciendo, refrescaba, pero el día de hoy era para haber ido a la playa con la tortilla y todo. Por la noche estuvimos en Venice, cerca de Santa Monica, es un barrio más «hipster», con muchas tiendas «alternativas» donde las cosas cuestan una pasta, pero bares chulos, y hoy, por ser primer viernes de mes, había bastante gente y camiones de comida de muchos sitios diferentes, para pedirla y comértela por la calle.

En fin, el día ha dado para mucho, lo mejor ha sido aparcar en Venice después de un rato y ver que lo había hecho en «Andalusia Street» 😉

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